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Girl Power #2 : Vive Twilight et surtout, vive Bella Swan !

Posté par Marie 6 juin 2019 0 commentaire

Cette série d’articles a pour objectif de défendre les femmes de la pop culture qui sont traditionnellement haïes par les masses. Ces personnages sont la cible de commentaires régulièrement misogynes et violents visant à minimiser leur qualité de personnage pour les réduire à des critères systématiquement dévalorisés : leur prétendue faiblesse et leur féminité.

Il y a un phénomène qui m’intéresse particulièrement dans la réception de la pop culture, entre autres parce que j’y ai régulièrement participé. Nous avons tendance à immédiatement considérer que toutes les productions adressées à un public majoritairement féminin – comédies romantiques, romans d’amour, mangas shōjo etc – sont d’une moindre qualité. Bien que je sois une grande fan de comédies romantiques, je n’ai pas été des dernières à pouffer de rire devant certaines couvertures de romans par exemple, ou à rejeter d’office des œuvres qui étaient trop « girly » à mon goût. Il existe d’autres productions culturelles qui sont trop rapidement rejetées par une grande partie de la critique : les jeux-vidéos par exemple, ou encore les séries de films d’action ( Fast and Furious, Die Hard et j’en passe). Cependant, ces productions-là, bien qu’elles attirent majoritairement un public masculin, sont considérées comme universelles, voire parfois cultes. Le public féminin est quant à lui rapidement devenu un public de niche. Gare au garçon qui avouerait adorer les romans d’amour, virilisation toxique oblige !

Ainsi, toutes les œuvres destinées à toucher ce public de niche sont rapidement dévaluées ; un des meilleurs exemples de cette réaction est bien évidemment la franchise Twilight. Cette série de 4 romans, puis de 5 films, créée par Stephanie Meyer, a été la cible d’un nombre incalculable de critiques négatives, de la part de personnes ayant lu ou vu les films et les romans, mais aussi de nombreuses personnes n’ayant jamais véritablement pris le temps de le faire. « Still a better love story than Twilight » est devenue une blague courante de l’Internet Mondial, et les interprètes jouant les rôles de Bella et Edward dans l’adaptation pour grand écran, Kristen Stewart et Robert Pattinson, ont eu beaucoup de mal à retrouver leur crédibilité artistique après leur participation dans la franchise. Détester Twilight est devenu courant, presque un gage de bon goût, et à l’inverse avouer adorer Twilight prend parfois un peu de courage. Pour que vous restiez crédibles, il vaut mieux donc dire que vous détestez une production que vous n’avez jamais ni lue ni vue, plutôt que d’oser déclarer que vous l’adorez. Vous voyez où je veux en venir ?

Pourtant, Twilight, et plus précisément Bella Swan, ont eu un très grand impact sur la pop culture, notamment dans le domaine de l’heroic fantasy pour adolescent.e.s.

L’histoire d’amour entre Edward et Bella est évidemment le cœur de l’intrigue de Twilight, mais indépendamment de tout cela le personnage de Bella Swan est vraiment très intéressant. Tout d’abord, Bella est extrêmement indépendante : c’est elle qui décide de déménager à Forks suite au re-mariage de sa mère, elle a mis de l’argent de côté pour pouvoir s’acheter une voiture en arrivant sur place, elle choisit, à partir du deuxième roman, de travailler dans un magasin d’équipement sportif afin de préparer son portefeuille aux années universitaires … Bref, elle prend entièrement sa vie en main et fait des choix éclairés. Il me paraît ici important de rappeler à celles et ceux connaissant moins bien la saga que moi que Bella n’a au départ que 17 ans ! Ce qui rend toutes ces décisions d’autant plus honorables.   

Il est plusieurs fois affirmé dans les romans que Bella Swan est presque une adulte « coincée » dans le corps d’une ado tant elle est organisée et indépendante. Malheureusement, les films n’ont absolument pas pris le temps de développer cet aspect-là du personnage, et elle apparaît bien plus « plate » à l’écran.

En outre, Bella Swan est une jeune femme brillante, cultivée, et qui s’affranchit sans sourciller des normes de genre ! Elle n’aime ni le shopping, ni les sorties entre copines, elle ne se maquille pas, et s’habille majoritairement en jean-basket ; elle préfère toujours l’aspect pratique à l’aspect esthétique, comme le montre si bien son choix de locomotion (le fameux camion rouge).

En fait, ce qui vient à mon sens diminuer en apparence la badassitude de ce personnage, c’est tous les hommes qui l’entourent. Edward la regarde dormir sans la prévenir (beurk) et cherche à contrôler tout ce qu’elle fait (beurk), Jacob lui met une pression énorme pour qu’elle l’embrasse (re-beurk) et n’hésite pas à faire du chantage affectif (beurk), Charlie est un homme adulte quarantenaire qui ne sait apparemment rien faire dans sa propre maison et qui laisse Bella s’occuper de tout – lessive, cuisine, courses etc (beurk)… Tout cet entourage masculin, si mal écrit, met souvent en berne le personnage intéressant de Bella Swan et tend à la faire vaciller sur ses appuis (elle laisse régulièrement Edward lui dicter ce qu’elle devrait ou ne devrait pas faire), mais elle conserve toujours une grande volonté d’indépendance qui l’aide parfois à se détourner de ce que tous ces Mâles Alphas attendent d’elle. Il est d’autant plus agaçant de constater que ces personnages imposent une dynamique toxique au personnage de Bella lorsqu’on prend en compte le fait que l’auteure est elle-même une femme qui a donc du souffrir régulièrement de ces comportements sexistes, mais qui a pourtant fait le choix de transformer ces comportements nocifs en preuves d’amour. Par exemple, la jalousie maladive d’Edward envers Jacob le pousse à empêcher Bella d’aller voir ce dernier. Et plutôt que de dénoncer ce comportement scandaleux en faisant en sorte que Bella le raisonne et ne suive absolument pas ses demandes, par exemple, S. Meyer a choisi d’en faire un enjeu romantique et de transformer le comportement macho d’Edward en preuve d’amour inconditionnel.

Le rapport à la sexualité est évidemment problématique dans Twilight – de l’injonction à la « première fois » parfaite pour les jeunes filles, au culte de la chasteté – mais il me paraît important de souligner que c’est plutôt rafraîchissant de voir une jeune fille être en demande de sexe et que le garçon préfère attendre, pour une fois, ainsi que d’avoir un personnage masculin qui ne mette pas la pression sur sa compagne pour qu’elle accepte de coucher avec lui. Alors, certes, les motivations d’Edward et sa manière de faire sont complètement critiquables, mais tout n’est pas à jeter.

Bella Swan a donné un souffle de renouveau dans l’univers de l’heroic fantasy pour adolescent.e.s et grâce à elle sont nées de nombreuses sagas mettant un personnage féminin à l’honneur ( Hunger Games, Divergent…) et dont le public a gagné en mixité. Le personnage de Bella a prouvé à de nombreuses jeunes filles qu’elles n’avaient pas à être « féminines » pour être intéressantes mais que le courage, la détermination, l’indépendance sont des qualités bien plus importantes. Pensez à tout cela avant d’affirmer par principe que vous détestez Twilight !

5 fois où Bella Swan a été super badass :

  • Quand elle a donné un coup de poing à Jacob qui a essayé de l’embrasser sans son consentement et qu’elle a frappé si fort qu’elle s’en est cassé la main.
  • Quand elle a préféré dormir sur le canapé plutôt que sur le lit ridicule qu’Edward a fait acheter juste pour elle.
  • Quand elle a plongé d’une falaise pour tester ses limites.
  • Quand elle a écrit tous ses devoirs demandés au lycée en avance et qu’elle a fait stresser tout le monde, dont Mike Newton l’imbécile du coin.
  • Toutes les fois où elle a consciemment fait face à ses ennemi.e.s pour protéger celles et ceux qu’elle aime.

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